Thursday, January 16, 2014

Chan flakes- Of this and that.

Nigeria's performance at the ongoing Chan 2014 tourney currently taking place in South Africa has drawn a large dose of criticism from Nigerian fans who have been bitten by the bug of successes recorded by our national teams in recent times.

Since the commencement of the Championship, Nigerians have been cynical in the reproach as to how the home based Eagles played, or the lack of it, and generally concluded that that is the true face of local game.

Fans, especially on social media, where quick to pass judgement on the home based lads, and despite the 4-2 win over the Mambas of Mozambique, not much has been done to soothe vile nerves.

The criticism to some extent is justified because what you see on the field is usually what is used to judge a team or a coach, but then we need to do a total appraisal of what has occurred so far before jumping into hasty conclusions.

pic courtesy-Andrew Randa
A couple of weeks before the Championship started, I wrote an open letter to Stephen Keshi ( read it HERE, in case you missed it) expressing my fears and concerns, while also suggesting ways to alleviate the issues i raised.

It is pertinent to state here that it is quite evident that Stephen Keshi doesn't watch the league. I also would not want to hold that against him. Like Uncle Segun Odegbami wrote HERE, I think the 'Big Boss' should  be cut some slack. But, again I guess that's why he earns 5 million naira (N5 000 000) a month.

Scouting has been a big issue in Nigeria, from the age grade, right up to the Super Eagles, we have a very poor network. I suppose Keshi should have delegated someone to go round and look at players, or should the buck stop at the NFF's feet?

The game against Mozambique was a massive improvement from the Mali game, but the problems are always there to be seen, and in my humble opinion will like to dissect it into two areas.


The players we have in South Africa are not the best from the local league. That is a fact. With due respect to the guys out there, I think they can do the job. I can see massive improvements, but I still believe we could have done better with some other players out there.

I wont mention names neither will I talk about Chigozie Agbim ( how many games has he played  in the last 12 months ?) because I have already done that in my previous posts but it was clear to me that there are problems here. A bitpart unit to this also necessitated players being played out of position, and consequently there was a lot of disjointed play.
pic Courtesy-Andrew Randa

Like my good brother Adepoju Tobi Samuel noted before the match, Bright Esieme, who is a right back was made to play from the left back position because of the injury to Benjamin Francis. It was clear the Mozambicans understood this, because virtually all their attacks game from his wing. Keshi managed to fix that part at half time, but with due respect to Dario Khan and his troops, a better team would have taken us to the cleaners before we even have time to sort it out.

Now, one begins to wonder why this is so, given the fact that the experienced Mutiu  Adegoke and Uwa Uwadiegwu were left at home.

Ebenezer Odunlami, who is a right back, played a center back. His combination with Azubuike Egwuekwe didn't sit right with me. The Sunshine man wasn't sure if he was to be the 'libero' or the 'sweeper' and that created spaces which the Mozambicans exploited.

Again, Egwuekwe isn't the quickest center back around, and the high line defence was a recipe for disaster. Godfrey Oboabona's departure created a vacuum in that regard, and I thought Umar Zango should have been brought on from the beginning.

We ended playing with three center backs after Ugonna Uzochukwu was substituted, but by then the Eagles already had a stranglehold of the game, so it didn't matter much.

I expect a lot of improvement from the team as the game goes on. Coach Stephen Keshi would have seen this lapses, and knowing the former Strasbourg defender, corrections will definitely be made.


I don't know why I termed the second aspect "two pieces of eight". Maybe it is from one of the books I read in primary school about having a different plan from the usual, which might not necessarily be the best.
I got a call immediately after the game from a player with one of the Glo Premier League teams based in Port-Harcourt, Rivers State who sounded so bitter and explained to me in clear terms, that his friends ( the players) were much more better than what Nigerians were watching.

The player went on to further reveal to me that we ( journalists/football writers) should lay the blame squarely on coaching in the local league. He said very few coaches set up their teams to win away, and that has sunk into deep into the mentality of the Nigerian player, that he felt Keshi has even done a wonderful job.

"Bros, you no see say na police ball we dey play?  he quizzed me in pidgin English

"E don chop enter our bodi, dem dey even try keep ball for ground. Rabiu (Ali) na Baba I swear." the player added.

As queer and silly as it sounds, the player isn't far away from the truth. Long punts from the defenders into the Mozambican vital area characterized our play in the first half of the game against the Mambas and enveloped the game which we lost to Mali.

pic Courtesy

It was a mental block, It didn't start against Mozambique. Anyone who saw the two legged qualifying play-off against the Ivory Coast will definitely agree with me. After hammering the Ivorians 4-1 in Kaduna, we lost 2-0 in Bouake, in a game which we barely managed to sail through.

Coaching is an issue in our league. That also is a statement of fact. We have some great coaches in the land, but we can do with better coaching.....yes I do have some great manuals from Hans Westerhof, and the Ajax Academy module which is laying somewhere in my library.

Away from the doom and gloom, I'm quite impressed with Ejike Uzoenyi's renaissance. He was a hot prospect prior to the 2013 Nations, went into oblivion at Ligue 1 side Rennes,but looks to be gradually getting back to his element.

Rabiu Ali has been the stand out performer  for me so far, which isn't a surprise by the way because he has been doing that week in, week out in the Glo Premier League.

I hope we see more from the players out there in South Africa, so that coach Stephen Keshi will have more selection problems when he gets down to the nitty gritty to get the 23 man squad that will defend Nigeria's colors in Brazil.

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1 comment:

  1. Another Open Letter not only to Keshi this time but to our Coaches here in the league who always prefer to play home games so that they can do anything to win. They also see away games as a waste of time cus the they don't believe that they will savage any point.